Весьма убедительным свидетельством серьёзности намерений при заключении сделок с недвижимостью служит внесение покупателем задатка или предварительной оплаты. Разница между двумя этими формами гарантии сделки состоит в том, что в случае её срыва по вине продавца предоплата возвращается в крайнем случае с процентами за её использование продавцом, тогда как задаток продавцу приходится возвращать в двойном размере. В какой бы форме ни происходила передача денег от покупателя продавцу, она в обязательном порядке должна сопровождаться заключением соответствующего соглашения между сторонами. В этом соглашении условия следует прописать с максимальной подробностью. Во-первых, указывается передаваемая продавцу сумма. Во-вторых, приводится детальное описание выставленного на продажу объекта с указанием адреса, площади, количества комнат, чтобы исключить возможность в дальнейшем сделать вид, будто речь шла о каком-либо ином объекте. В-третьих, должна быть обозначена точная цена. В противном случае недобросовестные продавцы получают возможность впоследствии заявить, что давали своё согласие на проведение сделки по гораздо более высокой цене, чем оговаривалось вначале. В-четвёртых, приводятся сроки заключения основного договора купли-продажи. В-пятых, – всевозможные дополнительные условия, которые могут касаться порядка передачи квартиры после завершения сделки, форм оплаты и так далее. В любом случае, покупателю следует принимать во внимание то, что его интересы могут быть защищены только при внесении задатка. Применение же авансовой формы, то есть предварительной оплаты, даёт возможность продавцу вернуть её спустя несколько месяцев без всякого ущерба для себя, в то время как покупатель потеряет не только время и упущенную выгоду от использования переданной суммы, но и разницу в цене, если недвижимость дорожает.